Il cane può avere una forma di Alzheimer?

Salute del cane

Il cane può avere l'Alzheimer?

I cani possono essere colpiti da una forma equivalente al morbo di Alzheimer. Si chiama sindrome da disfunzione cognitiva. Come per gli esseri umani, questa malattia neurodegenerativa di solito colpisce i cani di età avanzata.

Diamo un’occhiata a questa malattia, che colpisce un significativo 35% dei cani anziani.

Segni di Alzheimer nei cani

I sintomi della sindrome da disfunzione cognitiva sono variabili. Inizialmente, i segni possono essere scambiati per il normale invecchiamento del cane. Il cane diventa meno attivo o meno giocoso, può apparire più ansioso o timoroso, e le interazioni sociali diventano meno frequenti.

Tutti questi sintomi passano inosservati finché non ne emergono di più evidenti. Il più comune è il disorientamento. Il tuo cane ha difficoltà ad orientarsi, sia all’interno che all’esterno, anche in luoghi familiari. Può fissare un punto fisso per minuti, o rimanere bloccato davanti a un ostacolo senza vedere che può aggirarlo.

In secondo luogo, c’è una reale diminuzione dell’interazione sociale. Il cane sta lontano dal suo padrone, non gioca più o mostra affetto. Almeno negli episodi.

Infine, può essere affetto da disturbi del sonno. Sarà sveglio di notte, mentre dormirà durante il giorno. Possono verificarsi anche altri sintomi, come la sporcizia e l’inattività. I nostri fedeli compagni possono dimenticare ciò che hanno imparato o smettere di rispondere ai comandi.

Non tutti i sintomi possono presentarsi, ma una combinazione di sintomi dovrebbe avvertirti di consultare prontamente il tuo veterinario.

Come viene diagnosticato l’Alzheimer nei cani?

Non esiste una vera e propria diagnosi per la sindrome da disfunzione cognitiva. Quando si sospetta la malattia, il veterinario esaminerà il tuo amico a quattro zampe, assicurandosi di escludere eventuali patologie fisiche che possono causare un cambiamento nel comportamento (tumori, altre malattie degenerative, ecc.), o quelle causate dall’invecchiamento (diminuzione dei sensi, per esempio).

La diagnosi sarà fatta una volta eliminate tutte queste possibilità, combinando tutti i cambiamenti comportamentali osservati nel suo cane, la loro frequenza, la durata, ecc.

Questa malattia può colpire i cani a partire dai sette anni di età, cioè 48 anni in età umana per un cane piccolo, 57 anni per un cane di taglia media e 67 anni per un cane grande.

Si stima che il 35% dei cani sia affetto da questa condizione, anche se probabilmente è sotto-diagnosticata.

Come gestire l’Alzheimer del tuo cane?

Non esiste una cura per la sindrome da disfunzione cognitiva. Tuttavia, ci sono diversi modi per rallentare il processo degenerativo, migliorando così la qualità della vita del vostro cane e la vostra.

La cura e i farmaci possono essere prescritti dal veterinario. La sua dieta può essere adattata. Si possono mettere in atto nuove regole, come orari fissi dei pasti e delle passeggiate, limitando il più possibile i cambiamenti in casa ed evitando i cambiamenti di ambiente (viaggi). In breve, si tratta di una routine completamente nuova che deve essere attuata per il suo comfort.

Tutte queste misure, essendo solo palliative, possono rallentare la progressione della malattia. Sono tanto più efficaci se la forma di Alzheimer è diagnosticata presto. Per questo, al minimo segno, o al minimo dubbio, non bisogna esitare a consultare un veterinario.

La sindrome da disfunzione cognitiva o Alzheimer nei cani è una malattia degenerativa che può colpire tutti i cani indipendentemente dalla razza. Le cause non sono ancora del tutto comprese, ma potrebbe esserci un fattore genetico. Non esiste una cura, ma si possono mettere in atto dei palliativi per migliorare la qualità della vita del vostro cane. Il proprietario del cane dovrà essere molto paziente per accompagnarlo al meglio verso un’età avanzata.

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